The Artwoods: 'Steady Gettin' It', la recopilación definitiva

ArtwoodsEl sello RPM estuvo buena parte de esta pasada primavera anunciando la salida de una caja recopilatoria de todo el material que The Artwoods grabaron en los 60. The Artwoods (ese original conjunto británico de R&B que no se parecía a ningún otro) firmaron con Decca, donde permanecieron entre 1964 y 1966, hasta que, en 1967, al final de su carrera, se pasaron a la Parlophone. En tres años, pusieron en la calle seis sencillos, un EP con material no repetido y, también un LP, Art Gallery. Todo esto, todo lo que acabamos de citar, ya estaba reeditado en CD desde hace muchos años. La duda que teníamos era saber cómo iba a llenar RPM los tres compactos y qué iba a utilizar como gancho comercial para venderlos.

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30 de Julio de 2014

Bee Gees (1965-66). La etapa australiana en Festival y Spin

Bee Gees, 1967A estas alturas de la película, cualquier buen aficionado curioso sabe que Los Bee Gees forjaron en Australia el sonido que luego les haría famosos en su patria. Las bases de Bee Gees' First (verano de 1967) se pusieron mientras los hermanos Gibb grababan en el país de los canguros, sobre todo a partir de 1965. Las sesiones para el sello Festival y, ya en 1966, para Spin, permitieron al trío experimentar, probar, arreglar, rehacer y descartar, de manera que cuando se embarcaron con rumbo a Inglaterra, su estilo ya estaba pulido: muchas canciones que se quedaron atrás hubiesen podido ser incluidas en Bee Gees' First. Y aunque parte de este material se ha venido reeditando desde finales de los años 60, nunca había recibido la atención que se merecía, hasta que Glenn A. Baker dijo alto y claro que si de verdad se querían entender bien los comienzos del grupo, había que volverse a Australia y empaparse de todas las grabaciones que los Gibb hicieron a mediados de los 60. Y no son pocas, porque Barry Gibb era un compositor muy prolífico. Pero mucho.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 04:00 PM

25 de Junio de 2014

The Scorpions y 'Hello Josephine': reyes de Holanda en 1964

The Scorpions Los Scorpions de los que hablamos hoy son de los 60 y de Manchester. Se formaron en 1964, a primeros de año. Como la competencia en Gran Bretaña era intensa, aceptaron la oferta de ir a Holanda que un promotor les hizo. Y gracias a ello, hoy los conocemos. Porque en los Países Bajos, la nueva ola beat estaba en su infancia y esto permitió que The Scorpions destacasen, lo mismo que les pasó luego en Italia a The Sorrows, Primitives o Rokes. Si estos chicos de Manchester se hubiesen quedado en su país, lo más seguro es que no hubieran logrado interesar a ninguna compañía de discos. Pero en Holanda hicieron carrera, grabaron doce sencillos y tres LPs en el sello CNR, salieron en la televisión, se codearon con artistas famosos y accedieron al Top 20 local con cierta asiduidad. Ni siquiera necesitaron componer canciones propias ni tener una imagen diferente: les bastó con ser un grupo británico que hacía versiones de clásicos del rock and roll y del R&B. Con eso y con 'Hello Josephine', fueron como reyes.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:40 AM

19 de Mayo de 2014

The Golliwogs en Fantasy (1964-1967): antes de la Creedence

La Creedence Clearwater Revival existe oficialmente desde diciembre de 1967, pero no se materializó de la nada: como todos sabréis, el grupo ya venía de atrás y grababa para el sello Fantasy, pero con otro nombre. Desde diciembre de 1964 hasta finales del 67, el conjunto en cuestión se llamó The Golliwogs, mantuvo la misma formación que luego se haría tan famosa y registró siete sencillos para la discográfica de San Francisco, que estaba especializada en jazz, pero quería probar con los nuevos sonidos de la Invasión Británica. Puede decirse que, en cierto sentido, esas catorce canciones serían el primer LP del grupo, un disco que no vio la luz hasta 1975, cuando Fantasy lo recopiló todo.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 04:00 PM

12 de Abril de 2014

The Eyes: el recopilatorio (casi) oficial de los Who de Ealing

The Eyes, segunda formación, 1966Los Who de Ealing: seguramente, esta es la descripción que mejor define a The Eyes, por lo menos al principio de su corta carrera. A punto de acabar 1965, este quinteto tuvo claro que en la cumbre en la que estaban The Who había sitio para otro grupo de similares características. En Pop Thing, siempre hemos sospechado que, en realidad, el mánager Geoff Marsh calcó el proceso llevado a cabo por Pete Meaden en 1964 y lo aplicó a los chicos de Ealing, para así acercar a la banda al sector más comercial del movimiento mod británico de los 60. Marsh pensó que si Los Who eran el conjunto de referencia de ese amplio público, él podía transformar a The Renegades en The Eyes y, de paso, convertirlos en los reyes del Pop Art sonoro y visual, al que, audazmente, bautizaron como E.S.P, Expressive Sounds Production. La maniobra resultó a medias: el grupo hizo unos discos estupendos y logró notoriedad en algunos ambientes, pero esto no se tradujo en fama y fortuna. La popularidad que The Eyes tienen hoy, la han ido consiguiendo con el tiempo. Muy merecidamente, por cierto. Y con mucho mérito, porque la banda nunca ha tenido un recopilatorio oficial, probablemente ni siquiera los de Bam Caruso de 1983 y 1985.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:42 AM

26 de Marzo de 2014

Koobas 1968: el pop progresivo de su primer y único álbum

The Koobas, en 1966Los Koobas, qué grupo más interesante. No es la primera vez que escribimos sobre ellos en Pop Thing (sin ir más lejos, aquí tienes el último artículo que les dedicamos). Quizá sean uno de los pocos grupos del pop británico de los 60 que, habiendo logrado cierta fama en su día, están pendientes hoy de ser más ampliamente apreciados. Por alguna razón que desconocemos, estos chicos de Liverpool no tienen ahora la repercusión que sí han conseguido otros conjuntos similares de esa misma época. The Koobas tuvieron una trayectoria muy coherente y un sonido tan moderno como contundente, grabaron estupendos sencillos, componían, se beneficiaban de una imagen atractiva y de apoyos de importancia, salían en los medios. Como en tantos otros casos, el éxito comercial no llegó. Ni tampoco la reivindicación posterior: en 2009 decíamos que el grupo no disponía en de un recopilatorio oficial y completo en el mercado, algo que no se ha corregido en 2014. Al menos, sí contamos con la reedición de Koobas, su primer y único álbum, grabado en los estudios de Abbey Road durante 1968, con David Paramor como productor y Geoff Emerick como ingeniero de sonido. BGO Records rescató este LP en el año 2000 y lo ha mantenido en su catálogo desde entonces hasta hoy.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 04:50 PM

3 de Marzo de 2014

Zombies en estéreo: nuevo 'box set' de Repertoire (1964-66)

Desde hace más de una década, las reediciones de las grabaciones que The Zombies hicieron en Decca y CBS han mantenido un nivel envidiable gracias a la labor de dos discográficas diferentes: Ace Records/Big Beat y Repertoire Records. Los dos sellos se han encargado de poner a disposición del aficionado todo el trabajo de estudio del quinteto de St. Albans, incluyendo rarezas, tomas alternativas y versiones en mono y estéreo. Justo antes de la Navidad de 2013, Repertoire lanzó The Zombies In Stereo, una caja de cuatro CDs con noventa canciones de la etapa Decca, en versión estereofónica. Y eso que Ken Jones (el productor) nunca grabó a The Zombies en estéreo.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:29 AM

11 de Febrero de 2014

Wimple Winch 66-67: las originales grabaciones con Fontana

wimplewinch3bred.jpgObservando en conjunto el pop británico de los 60, se pueden detectar mucho mejor los casos de grupos realmente originales que se adelantaron a los demás, con propuestas muy personales que a veces llevaron al éxito y a veces no. Por ejemplo, Wimple Winch no tuvieron ninguna repercusión comercial en su tiempo, pero su sonido y su imagen eran tan novedosos que, a finales de 1966, parecían los primeros de la clase, los que sabían algo que los demás desconocían. Fue sólo un fogonazo de creatividad, pero deslumbraba. Estos chicos de Liverpool ya habían demostrado, cuando eran The Just Four Men, que eran alumnos aventajados del Merseybeat más atractivo, ese que quería ser un poco diferente y no se conformaba ya con el estilo básico. Mientras estuvieron con EMI, entre 1964 y 1965, grabaron en Abbey Road con George Martin y apuntaron maneras: en otoño de 1964, cuando registraron 'That's My Baby' (cara A de su primer sencillo), usaron un pedal de volumen/tono, algo que Los Beatles no empezarían a utilizar hasta 1965. Cuando The Just Four Men se quedaron sin contrato y sin mánager, a mediados del 65, decidieron que la única opción de éxito estaba en la diferencia, en ser distintos, en sonar como nadie más. Les costó un año explorar ese camino, pero para cuando la casa Philips les hizo una audición a comienzos de 1966, ya tenían las ideas muy claras: los Winch no querían parecerse a nadie.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:49 AM