The Scorpions y 'Hello Josephine': reyes de Holanda en 1964

The Scorpions Los Scorpions de los que hablamos hoy son de los 60 y de Manchester. Se formaron en 1964, a primeros de año. Como la competencia en Gran Bretaña era intensa, aceptaron la oferta de ir a Holanda que un promotor les hizo. Y gracias a ello, hoy los conocemos. Porque en los Países Bajos, la nueva ola beat estaba en su infancia y esto permitió que The Scorpions destacasen, lo mismo que les pasó luego en Italia a The Sorrows, Primitives o Rokes. Si estos chicos de Manchester se hubiesen quedado en su país, lo más seguro es que no hubieran logrado interesar a ninguna compañía de discos. Pero en Holanda hicieron carrera, grabaron doce sencillos y tres LPs en el sello CNR, salieron en la televisión, se codearon con artistas famosos y accedieron al Top 20 local con cierta asiduidad. Ni siquiera necesitaron componer canciones propias ni tener una imagen diferente: les bastó con ser un grupo británico que hacía versiones de clásicos del rock and roll y del R&B. Con eso y con su 'Hello Josephine', fueron como reyes en la nación de los diques y los tulipanes.

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19 de Mayo de 2014

The Golliwogs en Fantasy (1964-1967): antes de la Creedence

La Creedence Clearwater Revival existe oficialmente desde diciembre de 1967, pero no se materializó de la nada: como todos sabréis, el grupo ya venía de atrás y grababa para el sello Fantasy, pero con otro nombre. Desde diciembre de 1964 hasta finales del 67, el conjunto en cuestión se llamó The Golliwogs, mantuvo la misma formación que luego se haría tan famosa y registró siete sencillos para la discográfica de San Francisco, que estaba especializada en jazz, pero quería probar con los nuevos sonidos de la Invasión Británica. Puede decirse que, en cierto sentido, esas catorce canciones vendrían a dar forma al primer LP del grupo, un disco que no vio la luz hasta 1975, cuando Fantasy recopiló todo este material.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 04:00 PM

12 de Abril de 2014

The Eyes: el recopilatorio (casi) oficial de los Who de Ealing

The Eyes, segunda formación, 1966Los Who de Ealing: seguramente, esta es la descripción que mejor define a The Eyes, por lo menos al principio de su corta carrera. A punto de acabar 1965, este quinteto tuvo claro que en la cumbre en la que estaban The Who había sitio para otro grupo de similares características. En Pop Thing, siempre hemos sospechado que, en realidad, el mánager Geoff Marsh calcó el proceso llevado a cabo por Pete Meaden en 1964 y lo aplicó a los chicos de Ealing, para así acercar a la banda al sector más comercial del movimiento mod británico de los 60. Marsh pensó que si Los Who eran el conjunto de referencia de ese amplio público, él podía transformar a The Renegades en The Eyes y, de paso, convertirlos en los reyes del Pop Art sonoro y visual, al que, audazmente, bautizaron como E.S.P, Expressive Sounds Production. La maniobra resultó a medias: el grupo hizo unos discos estupendos y logró notoriedad en algunos ambientes, pero esto no se tradujo en fama y fortuna. La popularidad que The Eyes tienen hoy, la han ido consiguiendo con el tiempo. Muy merecidamente, por cierto. Y con mucho mérito, porque la banda nunca ha tenido un recopilatorio oficial, probablemente ni siquiera los de Bam Caruso de 1983 y 1985. Los fans nos hemos tenido que conformar con otras cosas.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:42 AM

26 de Marzo de 2014

Koobas 1968: el pop progresivo de su primer y único álbum

The Koobas, en 1966Los Koobas, qué grupo más interesante. No es la primera vez que escribimos sobre ellos en Pop Thing (sin ir más lejos, aquí tienes el último artículo que les dedicamos). Quizá sean uno de los pocos grupos del pop británico de los 60 que, habiendo logrado cierta fama en su día, están pendientes hoy de ser más ampliamente apreciados. Por alguna razón que desconocemos, estos chicos de Liverpool no tienen ahora la repercusión que sí han conseguido otros conjuntos similares de esa misma época. The Koobas tuvieron una trayectoria muy coherente y un sonido tan moderno como contundente, grabaron estupendos sencillos, componían, se beneficiaban de una imagen atractiva y de apoyos de importancia, salían en los medios. Como en tantos otros casos, el éxito comercial no llegó. Ni tampoco la reivindicación posterior: en 2009 decíamos que el grupo no disponía en de un recopilatorio oficial y completo en el mercado, algo que no se ha corregido en 2014. Al menos, sí contamos con la reedición de Koobas, su primer y único álbum, grabado en los estudios de Abbey Road durante 1968, con David Paramor como productor y Geoff Emerick como ingeniero de sonido. BGO Records rescató este LP en el año 2000 y lo ha mantenido en su catálogo desde entonces. Koobas es un buen disco de pop progresivo, un broche perfecto para una carrera sólida.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 04:50 PM

3 de Marzo de 2014

Zombies en estéreo: nuevo 'box set' de Repertoire (1964-66)

Desde hace más de una década, las reediciones de las grabaciones que The Zombies hicieron en Decca y CBS han mantenido un nivel envidiable gracias a la labor de dos discográficas diferentes: Ace Records/Big Beat y Repertoire Records. Los dos sellos se han encargado de poner a disposición del aficionado todo el trabajo de estudio del quinteto de St. Albans, incluyendo rarezas, tomas alternativas y versiones en mono y estéreo. Justo antes de la Navidad de 2013, Repertoire lanzó The Zombies In Stereo, una caja de cuatro CDs con noventa canciones de la etapa Decca, en versión estereofónica. Esto no deja de ser curioso, porque Ken Jones (el productor del grupo) nunca grabó a The Zombies en estéreo.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:29 AM

11 de Febrero de 2014

Wimple Winch 66-67: las originales grabaciones con Fontana

wimplewinch3bred.jpgObservando en conjunto el pop británico de los 60, se pueden detectar mucho mejor los casos de grupos realmente originales que se adelantaron a los demás, con propuestas muy personales que a veces llevaron al éxito y a veces no. Por ejemplo, Wimple Winch no tuvieron ninguna repercusión comercial en su tiempo, pero su sonido y su imagen eran tan novedosos que, a finales de 1966, parecían los primeros de la clase, los que sabían algo que los demás desconocían. Fue sólo un fogonazo de creatividad, pero deslumbraba. Estos chicos de Liverpool ya habían demostrado, cuando eran The Just Four Men, que eran alumnos aventajados del Merseybeat más atractivo, ese que quería ser un poco diferente y no se conformaba ya con el estilo básico. Mientras estuvieron con EMI, entre 1964 y 1965, grabaron en Abbey Road con George Martin y apuntaron maneras: en otoño de 1964, cuando registraron 'That's My Baby' (cara A de su primer sencillo), usaron un pedal de volumen/tono, algo que Los Beatles no empezarían a utilizar hasta 1965. Cuando The Just Four Men se quedaron sin contrato y sin mánager, a mediados del 65, decidieron que la única opción de éxito estaba en la diferencia, en ser distintos, en sonar como nadie más. Les costó un año explorar ese camino, pero para cuando la casa Philips les hizo una audición a comienzos de 1966, ya tenían las ideas muy claras. Wimple Winch consiguieron no parecerse a nadie, aún a costa de dejar a un lado la comercialidad, la popularidad y la fama.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:49 AM

3 de Febrero de 2014

¡Pop Thing cumple quince años y actualiza diseño e imagen!

En 2014, Pop Thing llegará a su decimoquinto aniversario, cómo pasa el tiempo. Fue en el verano de 1999 cuando decidimos que Internet iba a sustituir a los fanzines y a las hojas informativas y que había que cambiar de medio para adaptarse y llegar a más gente. Eso hicimos. En 2005, después de unos años de cambios y pruebas, optamos por encargar un sitio web nuevo y actualizable a un estudio profesional. En esencia, esa web es la misma que seguís viendo hoy, pero hemos aprovechado para actualizar unas cuantas cosas que se estaban quedando anticuadas.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:30 AM

23 de Enero de 2014

The Aerovons, o de como los nuevos Beatles eran de St. Louis

aerovons2red.jpgEn 2013, se cumplieron diez años de la reedición oficial del que hubiese sido el primer LP de The Aerovons (grabado en Abbey Road a lo largo de 1969) y el CD volvió a ser puesto en las tiendas por RPM Records, el subsello de Cherry Red que lo sacó a la luz en 2003. Siempre es un buen momento para recordar la historia de estos otros Beatles de St. Louis, Missouri, y hablar sobre el talento de Tom Hartman, su líder, un adolescente que tenía mucho en común con gente como Emitt Rhodes (Merry Go Round) o Michael Brown (Left Banke, Montage). Hartman, como los otros músicos que hemos citado, tenía un talento enorme, considerablemente superior al de la inmensa mayoría de los chicos que tocaban en un conjunto pop. La historia de The Aerovons es la historia del sueño de Tom (tener un grupo que fuese como Los Beatles) y de sus dotes como compositor (que hicieron que realmente fuese capaz de acercarse muchísimo al nivel de sus ídolos). Sus habilidades sorprendieron a discográficas de ambos lados del Atlántico. En realidad, Tom Hartman y The Aerovons tuvieron ideas similares a las de Badfinger, pero los de Missouri se adelantaron casi un año a los galeses. El éxito mundial que tuvieron Pete Ham y los suyos pudo haber ido a parar a las manos de este cuarteto.

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Escrito por: Equipo de Pop Thing · 07:58 AM